なぜ夢を見るのかを解明することで、毎晩のように繰り広げられるイメージや出来事が何を意味するのか、研究者は解明しようと考えています。

ジークムント・フロイトは1900年に夢の意味について議論を呼ぶ理論を発表して以来、私たちは眠っている間に経験するごちゃ混ぜの夢に魅了されてきました。 フロイトは、夢が満たされていない欲望や希望的観測を表していると確信していましたが、後の研究者は、起きている生活の反射として、それらにもっと実用的な品質を見ていました。 しかし、これらの理論のいずれも、確かな客観的なデータにはあまり恵まれていませんでした

少なくとも、これまでは。 脳イメージングとビッグデータという2つの新しい研究の発展が、より強力な答えを提供してくれるかもしれない。 研究者たちが睡眠研究所での実験から夢について収集した情報と組み合わせた、作業中の脳のより詳細かつタイムリーなスナップショットは、夢の謎を徐々にはがし、その意味を明らかにしつつあります」

厳密に生物学の観点から、科学者は主にREM睡眠で起こる夢の生理学的プロセスについて多くを学びました。 「ボストン大学医学部とアリゾナ州プレスコット・バレーにあるノースセントラル大学大学院の神経学者であるパトリック・マクナマラ氏は、「夢を見ている間、脳の大脳辺縁系(感情の部分)は非常に活性化され、脳の背外側前頭前皮質(実行部分)は十分に活性化されません」と述べています。 そのため、私たちが夢の中で経験する認知は、非常に感情的で、視覚的に鮮明ですが、しばしば非論理的で、切断され、時には奇妙です “と述べています。 それは、私たちの夢が感情の安定に何らかの役割を持っている可能性を示唆しています

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それは必ずしも、ほとんどの夢の研究者は、夢が感情のランダムな表現であるか、いくつかの知的な意味がないことを意味しないと信じています。 夢のパターンは、厳密には脳のさまざまな神経細胞が発火した結果であると主張する科学者もいますが、ハーバード大学医学部の心理学者で夢の研究者であるディアドレ・バレットは、夢はそれ以上のものを表していると考えています。 「脳の働きを知れば、起きている時の思考と同じように、主観的、心理的な意味が否定されるというのは誤りだと思うのです。 4287>

その状態を定義することはもちろん、その宇宙が作動するルールを理解することも、しかし困難である。 夢は、脳が感情的な記憶を処理し、長期記憶に統合するのを助ける役割を果たすように、感情情報と認知情報の間の複雑な相互作用を表しているかもしれないと、マクナマラは述べています。 また、トラウマになるような出来事は、ストレスホルモンであるコルチゾールの濃度が高くなるため、悪夢を見ることがあるそうです。 研究者たちは、コルチゾールの過剰摂取は、記憶を統合する2つの主要な脳システムである海馬と扁桃体の相互作用を損なうと考えている。 「記憶は統合されることなく、ただ宙に浮いているのです」と彼は言う。 4287>

実際、居眠り直前に画像や学習課題などの経験をさせ、目覚めたときに調べるという睡眠研究から、多くの科学者が、夢は、感情的、認知的、さらには生理的に予想される課題や脅威に対するリハーサルに役立つと確信しています。 夢の中で私たちは、これから起こることに対処するために、さまざまなシナリオを試しているのかもしれない。 このことを示す証拠の多くは逸話的なものですが、マクナマラ氏によると、起きているときにピアノの練習やビデオゲームをしている人が、夢を見ているときに同じことを始めるかもしれないそうです。 パズルを解いたり、外国語を勉強している人は、単に問題から離れることで得られる認識を超えて、夢で突破口を開くことができると、彼は付け加えている。

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そして今、脳画像は、これまで主観的で、おそらく不正確に思い出された夢の記述によってのみ報告されていたものを、科学者が「見る」のを助けることができるようになる可能性を秘めていると、バレットは述べています。 たとえば、迷路を走って報酬を得るよう訓練されたラットを使った研究では、研究者は眠っているラットのニューロン活動を記録し、ラットが夢の中で同じ迷路を走っていることを突き止めました」

人間を使った他の実験では、科学者はfMRIスキャナーの中で眠るボランティアをモニターし、脳波活動を測定するEEG電極に接続されました。 脳波が夢を見ていることを示すと、参加者は起こされ、夢の中でどんなイメージを見たか尋ねられました。 その後、脳活動のパターンと映像が一致することが確認された。 「脳スキャンと映像の間には、粗い対応関係があるのです。 「スキャンから、4本足の動物であることが推測できます」とバレットは言う。 この夢解読の原始的な状態にもかかわらず、夢から実際に内容を引き出す能力は近づいている。 これまで研究者たちは、夢の証言の比較的小さなサンプル、通常は研究ごとに 200 未満のサンプルで作業を行ってきました。 しかし、ドリームボードやドリームスクラウドなどの新しい夢のウェブサイトやスマートフォンアプリは、何千人もの人々がより大きなリポジトリに自分の夢を報告することを奨励しており、研究者は最終的に最も緊急の問題に答えることができます。 たとえば、マクナマラ氏は、さまざまな国の夢を研究して、起きていないときの人々の脳の働きに文化的な違いがあるかどうかを調べることに興奮しています。

データベースはまた、興味深いが研究されていない性の夢の領域を調査する機会を提供します。 マクナマラ氏によると、最近まで、報告された夢の10%しかありませんでした。おそらく、人々は白衣を着た研究者とこの種の内容を共有したがらないからでしょう。 しかし、アプリやウェブサイトを通じた自己報告は、その潜在的な偏りにもかかわらず、この種の夢についてより多くの情報を提供する可能性があります。 “これは調査のために泣いている広いオープンエリアです “と彼は言う。”

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McNamara はまた、個人の夢を長期にわたって研究し、感情のトーン、色、言葉、その他の重要なパターンの違いと変化を観察し、それらを生活の中の出来事と関連付けることを熱望しています。 たとえば、ある種の夢がインフルエンザにかかる前に見られる、あるいは他の夢がより幸せな出来事と関連している、といった可能性があります。 バレットは、この新しいデータベースを利用して、悪夢の発生頻度や、個人のトラウマや不安障害の家族歴とどのような関係があるのかを研究する予定です。 最初のプロジェクトの一つは、過去2年間に16万5千件の夢を蓄積してきたDreamBoard.comの夢のデータを利用することである。 ドリームボードは、性別、色、感情(喜び、不安、怒り)、および夢の中の人の数とカテゴリによって夢をコード化しているので、バレットは、基本的なパターンを識別することができると言います。

私たちはすでに、女性は男性と女性について等しく夢を見る一方で、男性の夢の3分の2は男性によって移入されていると知っていると彼女は言います。 これまでの研究はまた、女性の少しより多くの悲しみと言語敵意を表示しながら、男性の夢は少しより多くの怒りと物理的な攻撃を示すかもしれないことを示しています。 4287>

これまで発見されたものは、しかし、そのような研究は夢が私たちの生活の中でどのような役割を果たすかについて膨大な量を明らかにすることができることを示唆している、と彼らは生物学的、心理的または社会的理由のためにいかに重要であるかということです。 この研究によって、精神科医が何年も前から言っていることが本当なのかどうか、つまり、夢を振り返ることは有用であり、自分自身を知ることができるのかどうかがわかると、マクナマラは考えている。 心理学者はそう言っているし、多くの人々もそう思っている。 しかし、この研究は、私たちは知っている可能性を与える、と彼は言う。

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