Vědci doufají, že se jim podaří zjistit, proč se nám zdají sny a co tato noční kavalkáda obrazů a událostí znamená.

Od té doby, co Sigmund Freud v roce 1900 zveřejnil své kontroverzní teorie o významu snů, nás fascinuje změť zážitků, které jako bychom prožívali, zatímco spíme. Freud byl přesvědčen, že sny představují nějaké nenaplněné touhy nebo očekávaná přání, zatímco pozdější badatelé v nich viděli spíše pragmatickou kvalitu, jako odraz bdělého života. Žádná z těchto teorií však neměla k dispozici mnoho solidních, objektivních dat.

Aspoň doposud. Dva nové trendy ve výzkumu – zobrazování mozku a big data – mohou nabídnout některé silnější odpovědi. Podrobnější a aktuálnější snímky mozku při práci v kombinaci s informacemi, které vědci nashromáždili o snech z experimentů ve spánkových laboratořích, postupně odkrývají tajemství snů a odhalují jejich význam.

Z přísně biologického hlediska se vědci dozvěděli mnoho o fyziologickém procesu snění, k němuž dochází především ve spánku REM. „Během snění,“ říká Patrick McNamara, neurolog z Boston University School of Medicine a postgraduální školy Northcentral University v Prescott Valley v Arizoně, „dochází k vysoké aktivaci limbické části mozku – emoční části – zatímco dorzální laterální prefrontální kůra, výkonná část mozku, je aktivována nedostatečně. Takže poznávání, které zažíváme během snů, je vysoce emotivní, vizuálně živé, ale často nelogické, nesouvislé a někdy bizarní.“ To naznačuje, že naše sny mohou hrát určitou roli v emoční stabilitě.

VÍCE: Co znamenají vaše sny? Takto je můžete dekódovat

To podle většiny výzkumníků snů nemusí nutně znamenat, že sny jsou náhodným projevem emocí nebo postrádají nějaký intelektuální význam. Zatímco někteří vědci tvrdí, že sny jsou čistě výsledkem toho, jak se v mozku střílejí různé neurony, Deirdre Barrettová, psycholožka a výzkumnice snů z Harvard Medical School, se domnívá, že představují něco víc. „Myslím, že je mylné, že znalost mozkové činnosti popírá subjektivní, psychologický význam stejně jako v případě bdělého myšlení. Myslím, že sny jsou myšlením v jiném biochemickém stavu.“

Definovat tento stav, nemluvě o pochopení pravidel, podle kterých tento vesmír funguje, je však náročné. Podle McNamary může představovat složitou souhru emočních a kognitivních informací, takže sny slouží k tomu, aby našemu mozku pomohly zpracovat emoční vzpomínky a začlenit je do dlouhodobé paměti. A protože traumatické události jsou spojeny s vyšší hladinou stresového hormonu kortizolu, mohou způsobovat noční můry. Vědci se domnívají, že nadměrné množství kortizolu může narušit interakci mezi hipokampem a amygdalou, dvěma hlavními mozkovými systémy, které integrují paměť. „Vzpomínky se neintegrují,“ říká, „ale jen tak leží. U posttraumatické stresové poruchy se znovu a znovu prožívají.“

Na základě spánkových studií, při nichž byli lidé bezprostředně před usnutím vystaveni obrazům, učebním úlohám nebo jiným zážitkům a poté zkoumáni po probuzení, se mnozí vědci domnívají, že sny nám mohou pomoci nacvičit se na výzvy nebo hrozby, které očekáváme – emočně, kognitivně a dokonce i fyziologicky. Ve snech si můžeme vyzkoušet různé scénáře, jak se vypořádat s tím, co nás čeká. Ačkoli většina důkazů o tom je neoficiálních, McNamara říká, že někdo, kdo v bdělém životě cvičí na klavír nebo hraje videohry, může začít dělat totéž ve snu. Dodává, že lidé, kteří řeší nějaký hlavolam nebo se učí cizí jazyk, mohou ve snech zažít průlom, který přesahuje vnímání, jež může vyvolat pouhá přestávka od problému.

VÍCE: Jak se plní přání? Ne. Ale sny mají smysl

A nyní Barrett říká, že zobrazování mozku je příslibem toho, že bude schopno pomoci vědcům „vidět“ to, o čem dosud mohli referovat pouze subjektivní, případně nepřesně vzpomínané sny. Například při výzkumu s krysami, které byly vycvičeny k běhu bludištěm za odměnu, byli výzkumníci schopni zaznamenat aktivitu neuronů u spících krys a zjistili, že krysy běhaly stejným bludištěm ve svých snech.

V jiných experimentech s lidmi vědci sledovali dobrovolníky, kteří spali uvnitř skeneru fMRI, zatímco byli připojeni k elektrodám EEG, které měřily aktivitu mozkových vln. Když EEG ukázalo, že se jim zdají sny, byli účastníci probuzeni a dotázáni, jaké obrazy ve svých snech viděli. Výzkumníci byli později schopni přiřadit určité vzorce mozkové aktivity k určitým obrazům každé osoby. „Mezi snímáním mozku a obrazem existuje hrubá shoda. „Ze skenu lze odhadnout, že jde o čtyřnohé zvíře,“ říká Barrett. Navzdory primitivnímu stavu tohoto dekódování snů se schopnost skutečně získat obsah ze snu přibližuje.

Zpracování velkých databází nahlášených snů je dalším druhem příslibu. Dosud vědci pracovali s relativně malými vzorky snových výpovědí, obvykle méně než 200 na jednu studii. Nové webové stránky o snech a aplikace pro chytré telefony, jako jsou DreamBoard a Dreamscloud, však povzbuzují tisíce lidí, aby hlásili své sny do větších úložišť a vědci tak mohli konečně odpovědět na nejnaléhavější otázky. McNamara například s nadšením studuje sny z různých zemí, aby zjistil, zda existují kulturní rozdíly v tom, co mozky lidí dělají, když nejsou vzhůru.

Báze dat také poskytují příležitost prozkoumat zajímavou, ale málo prozkoumanou oblast sexuálních snů. Donedávna, říká McNamara, představovaly pouze 10 % hlášených snů, pravděpodobně proto, že lidé nejsou ochotni sdílet tento typ obsahu s výzkumníky v bílých laboratorních pláštích. Ale vlastní hlášení prostřednictvím aplikací a webových stránek, navzdory svým možným zkreslením, může poskytnout více informací o těchto typech snů. „Je to široce otevřená oblast, která volá po zkoumání,“ říká.

VÍCE: Když se mému dítěti zdají sny:

McNamara by také rád studoval sny jednotlivců v průběhu času, aby pozoroval rozdíly a změny v emocionálním tónu, barvách, slovech a dalších významných vzorcích a spojil je s událostmi v jejich životě. To by ho přiblížilo k odpovědi na otázku, zda jsou sny skutečně prorocké – je například možné, že určité druhy snů předcházejí onemocnění chřipkou nebo že jiné sny jsou více spojeny se šťastnějšími událostmi.

Takové zkoumání by také mohlo odhalit více o méně vítaných snech, jako jsou noční můry, a případně vést ke způsobům, jak je ovládat nebo se jim vyhnout. Barrett plánuje z nové databáze vytěžit informace o tom, jak často se noční můry vyskytují a jak souvisejí s traumatem jedince nebo s rodinnou anamnézou úzkostné poruchy. Jeden z jejích prvních projektů bude zahrnovat údaje o snech z webu DreamBoard.com, kde se za poslední dva roky nashromáždilo 165 000 snů. Protože Dreamboard sny kódoval podle pohlaví, barev, emocí (radost, úzkost, hněv) a počtu a kategorií osob ve snu, může podle Barrettové identifikovat základní vzorce.

Už víme, říká, že ženy sní stejně o mužích i o ženách, zatímco mužské sny jsou ze dvou třetin zaplněny muži. Z dosavadních výzkumů také vyplývá, že ve snech mužů se může objevovat o něco více hněvu a fyzické agrese, zatímco ve snech žen o něco více smutku a slovního nepřátelství. Interpretace toho, co tyto rozdíly znamenají, však bude vyžadovat hlubší studie.

To, co bylo dosud zjištěno, však naznačuje, že takové studie by mohly odhalit nesmírně mnoho o tom, jakou roli hrají sny v našem životě a jak jsou důležité z biologických, psychologických nebo sociálních důvodů. McNamara věří, že díky tomuto výzkumu mohou vědci zjistit, zda je pravda to, co cvokaři říkají už léta – že přemýšlení o našich snech je užitečné a může nám poskytnout vhled do nás samých. Psychologové to tvrdí a mnoho lidí si to myslí. Ale tento výzkum, říká, nám dává potenciál to vědět.

Získejte náš zpravodaj o zdraví. Přihlaste se k odběru nejnovějších zpráv z oblasti zdraví a vědy a také odpovědí na otázky týkající se zdraví a odborných tipů.

Děkujeme!

Pro vaši bezpečnost jsme na vámi zadanou adresu odeslali potvrzovací e-mail. Kliknutím na odkaz potvrdíte odběr a začnete dostávat naše zpravodaje. Pokud potvrzení neobdržíte do 10 minut, zkontrolujte prosím složku se spamem.

Kontaktujte nás na adrese [email protected]

.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna.