Mike Stanton arrivava a casa dal turno di notte all’ufficio postale per trovare suo figlio Giancarlo di 10 anni sul divano a guardare la televisione.

“Vuoi andare a colpire?”

“No, non voglio. Voglio guardare la TV.”

“Andiamo a colpire.”

Per fortuna papà aveva l’ultima parola. Quindici anni dopo, Miami Marlins slugger Giancarlo Stanton è uno dei battitori più temuti della Major League Baseball a causa della sua potenza generazionale, diventando rapidamente un volto del gioco.

Ma prima che potesse raggiungere quel punto, lui e suo padre avrebbe tirato fino al parcheggio fuori una chiesa mormone a Sunland, in California, per fare pratica di battuta sul suo campo di dimensioni Little League.

“Avrebbe tirato secchi e secchi a me, e lui lo usava come il suo allenamento,” Stanton ha ricordato all’interno della clubhouse Marlins. “Non mi lasciava raccogliere le palle. Così prendeva ogni palla e la usava come allenamento tenendo il secchio pesante, raccogliendo le palle, scambiando le braccia o altro. Mi faceva sedere lì e pensare a dove volevo colpire la palla o a cosa fare di diverso nel turno successivo.

“Avendo quel programma ogni singolo giorno, non mi sono reso conto di quanto sia difficile sedersi nel traffico, andare al lavoro, sedersi di nuovo nel traffico, tornare a casa e poi portarmi a lanciare e poi fare tutto questo e poi tornare, mettermi a letto. Tutte queste cose ancora e ancora. Non capisci finché non fai qualcosa di simile o di positivo. Pensi solo che torna a casa e ha il pulsante di riavvio e un’energia nuova di zecca.”

Atleta naturale

Molte lune fa, prima di diventare una stella di tre sport alla Notre Dame High School di Sherman Oaks, California, un Giancarlo di 3 anni è andato a una clinica di baseball in un parco locale.

Non era il suo primo amore. Da qualche parte nella casa di suo padre c’è una foto di lui da bambino. In essa, sta usando un girello e tiene un pallone da calcio sul vassoio. Mike, che ha giocato a baseball al liceo, avrebbe provato il football se ci fosse stata una squadra. Dato che frequentava una nuova scuola, non aveva una classe anziana per sostenere una squadra della varsity.

Il fisico di suo figlio, un metro e ottanta, 240 libbre, che abbellisce le copertine delle riviste e assomiglia a quello di un dio greco, è incomparabile. Vanta la corporatura di un giocatore di football su un campo di baseball. Come LeBron James nel basket, sembra spesso un uomo tra i ragazzi.

Ecco la cover story di @Giancarlo818 di @SI_BenReiter & video sul processo di body paint: http://t.co/fAQFVcLkhG pic.twitter.com/vSXj6qOjfJ

– MLB Communications (@MLB_PR) February 25, 2015

Anche se Mike guardava suo figlio che lo superava in altezza durante la pubertà, rimaneva attivo, e ispirava un giovane Giancarlo.

Ogni estate, Mike e gli amici facevano escursioni sui ghiacciai delle North Cascades di Washington. Si allenava su terreni pianeggianti e colline alle 2 del mattino con il suo zaino. Giancarlo e sua sorella maggiore, Kyrice, erano troppo piccoli per partecipare.

Un giovane Giancarlo Stanton e suo padre durante una gita di pesca.

“Quando ho iniziato il college, ho iniziato ad allenarmi regolarmente”, ha detto Mike. “Ero in forma migliore dai 18 ai 50 anni, finché non mi è venuta l’artrite. Ero abbastanza in forma. Penso che mi vedesse in giro per casa con manubri sul pavimento e in parti della casa. Sapeva che ero attivo. Mi allenavo regolarmente. Era consapevole di questo quando mi vedeva tornare sudato e fare cose.”

GROWING BOY

Quasi 20 minuti prima di una partita di spring training questo marzo a Jupiter, Florida, Giancarlo ha invitato suo padre alle gabbie di battuta.

Il nuovo compagno di squadra Dee Gordon, acquistato dai Los Angeles Dodgers per essere il fulmine e il tuono di Giancarlo, ha fatto la domanda che tutti abbiamo pensato.

“Come hai fatto a farlo così grande?”

“Dico sempre, al liceo per le cene erano proteine e calorie, entrambi i quali volevo che fossero alti perché era un ragazzo di tre sport,” Mike ha detto. “

Chiedete a Mike cosa è più orgoglioso di un figlio che è stato l’anno scorso runner-up per National League Most Valuable Player e un finalista NL Gold Glove, ed è l’etica del lavoro.

Descrivendo suo figlio come self-made, Mike si meraviglia della disciplina Giancarlo sviluppato per tre sport nella scuola superiore. L’ha portato al “suo livello” creando allenamenti e regimi nutrizionali all’inizio della sua carriera professionale.

Questo non significa che si sottrae a un occasionale spuntino. Giancarlo e Gordon hanno avuto il loro momento al sole dei social media all’inizio di questo mese con un video che mostra il modo non convenzionale in cui il due volte All-Star mangia Kit Kats.

Prova che @giancarlo818 semplicemente non si preoccupa o le sue regole smh.😤 @theajramos

A video posted by Dee Gordon (@deeg5599) on Jun 1, 2015 at 11:54am PDT

Si scopre che ha preso da suo padre, che ama anche la barretta di cioccolato ma non le mangia così spesso. Come i genitori fanno con i loro figli quando si tratta di frutta e verdura, Giancarlo cerca di influenzare positivamente la dieta di suo padre.

“Mi ricordo una volta che ha effettivamente tolto il burro dal mio piatto quando ero con alcune persone e lui e ci stava portando a cena”, ha detto Mike. “Mi ha tolto il burro finché non ha lasciato il tavolo e sono stato in grado di riprenderlo. … Non è stato molto tempo fa!”

LIKE FATHER, LIKE SON

Giancarlo Stanton e suo padre.

Nessuno definisce Giancarlo particolarmente loquace. Guarda le interviste pre- o post-partita e testimonia le risposte succinte. Farà una pausa tra le risposte, a volte durante uno, per raccogliere i suoi pensieri e considerare le sue parole prima di lasciare la bocca.

In questo senso, prende dopo entrambi i suoi genitori. È un tratto di cui Mike voleva che i suoi figli non si accorgessero. Sperava che si sarebbero comportati più estroversi, in modo che vedessero l’importanza di parlare in una situazione importante o di fronte alla gente.

“Non è eccessivamente loquace, ma sicuramente i suoi genitori erano riservati piuttosto che timidi”, ha detto Mike. “Ha sviluppato la consapevolezza di come bilanciare la serietà con il gioco e la spensieratezza. Penso che abbia il senso dell’umorismo con i compagni di squadra e gli amici. Sa quando è necessario essere seri e spensierati. In quell’ambiente, anche lui sarà così. Non credo che nessuno lo definirebbe mai molto loquace. Alcune persone potrebbero dire che è estroverso, ma penso che sia da qualche parte tra il riservato e quello.”

Giancarlo è d’accordo. La compostezza che trasuda, la natura equilibrata che sottolinea mentre parla ai media dopo una vittoria o una perdita, parallelamente alla personalità di suo padre.

Come suo padre, i momenti preferiti di Giancarlo sul campo non sono necessariamente i suoi maestosi home run, ma i suoi giochi difensivi degni di Web Gem. Gettare fuori i corridori e fare catture impressionanti dimostrare il suo atletismo si estende al campo esterno, non solo il box del battitore.

La più grande lezione di suo padre per “essere davvero me stesso” ha bloccato con lui tutti questi anni – attraverso il suo debutto in major league 8 giugno 2010, al suo contratto da record questa scorsa offseason.

“Io dico la cosa più grande è solo imparare da tutti,” Giancarlo ha detto. “Non c’è una sola persona che ti darà tutto ciò di cui hai bisogno per avere successo. Gli aspetti negativi e positivi si imparano da tutto il mondo. Lui ha una miccia più corta della mia. Non lo mostra più, ma è molto riservato e osserva tutto. Questo è ciò che sono più simile a lui.”

Da bambini, nessuno dei due è finito in guai seri.

Miami Marlins star Giancarlo Stanton posa con suo padre prima di una partita.

Parte della cricca atletica al liceo, Giancarlo trascorreva il suo tempo lanciando un pallone nel parco o facendo canestro a casa di qualcuno. Le attività extrascolastiche ruotavano intorno agli sport competitivi e al divertimento innocente.

Di recente, Mike ha avuto nostalgia dopo aver notato la scritta “Mike S” incisa al centro della salita del vialetto della casa della madre di Giancarlo. Vicino a un idrante in fondo alla strada da casa di Mike, Giancarlo e cinque amici hanno lasciato ancora una volta i loro segni sul cemento fresco.

Anche se sono passati anni, i loro nomi si possono ancora distinguere, non ancora abbastanza sbiaditi da cancellare il ricordo dell’adolescente Giancarlo.

“Ero solo cattivo”, ha detto Giancarlo con un sorriso. “Dicevo un sacco di cazzate, non ascoltavo apposta solo per superare i miei limiti. Mi è stato detto che ero un bambino molto cattivo – non dai miei genitori, necessariamente, ma da altre persone. Erano del tipo: ‘Eri così buono, ma eri proprio un moccioso’. Questo non riesco a ricordarlo completamente, ma sono contento di essere cresciuto.”

Sempre un padre

Mike, che è in pensione dal 2009 dopo 35 anni di lavoro per il servizio postale degli Stati Uniti, passa il suo tempo ad accompagnare e prendere le sue due nipoti a scuola. C’è anche un nipote di 2 anni per lo zio Giancarlo, che non arriva a vedere la famiglia così spesso perché è più di 2.300 miglia di distanza al lavoro.

Così Mike progetta uscite di baseball per vedere suo figlio in persona. Miami visiterà l’Arizona, dove Giancarlo ha fatto saltare gli homer 99 e 100 della sua carriera, e San Diego alla fine di luglio. Mike vorrebbe anche essere presente per un altro All-Star Game all’inizio di quel mese a Cincinnati.

La scorsa stagione, Mike ha partecipato a 40 partite. Prende il resto sul pacchetto baseball del suo cavo.

Poi arrivò quella fatidica notte dell’11 settembre 2014. Mike e sua sorella sedeva appena a destra del dugout di visita a Miller Park quando una palla veloce ha colpito Giancarlo sul lato sinistro del viso. Come allora manager Mike Redmond e direttore del team travel Manny Colon camminato sopra per aggiornarli sulla sua condizione, Giancarlo è stato inviato su una barella a un ospedale locale Milwaukee.

Fratture facciali multiple e lacerazioni, nonché danni dentali richiesto punti e interventi chirurgici. Lo spettacolo raccapricciante ha giocato davanti agli occhi di un padre.

Mike è tornato nel sud della Florida per rimanere e prendersi cura di suo figlio. L’amico e rifornitore dei Marlins A.J. Ramos, che vive con Giancarlo, ricorda che Mike chiese se avessero già delle uova in modo da poter preparare la colazione.

“È rimasto con me”, ha detto Giancarlo. “Era come ai vecchi tempi. Era lì a cucinare quando scendevo le scale, era lì ogni volta che avevo bisogno. Questo è stato enorme per me e anche per lui. So che sarebbe stato in modalità panico non sapendo invece di essere a portata di mano.”

Non chiamatelo surreale

Venti giorni fa, Giancarlo stava lottando. La sua media è scesa a .228 dopo aver fatto 1 su 4 contro i Chicago Cubs per aprire il mese. Avrebbe rattle off homers nelle prossime tre partite, ma la sua media era solo .230 dopo una performance hitless per chiudere una serie a hitter-friendly Coors Field.

Prima quel giorno, meno di 24 ore prima del quinto anniversario di Giancarlo in serie A, Mike visitato la sua stanza d’albergo. Aveva recentemente guardato il filmato della prima stagione completa di Giancarlo nel 2011, quando ha fatto esplodere 34 home run. Mike ha detto a suo figlio che ha visto un giovane uomo che era concentrato e bloccato in. Ha offerto parole di incoraggiamento.

Dall’8 giugno, lo slugger di Miami è andato su una striscia torrida con sette homer in 12 partite. Lo ha spinto in testa alla big-league con 25 home run e 63 RBI attraverso 67 gare. Secondo Elias, è solo il quarto giocatore negli ultimi 10 anni a raggiungere 25 home run così velocemente, unendo Albert Pujols (49 partite nel 2006), Alex Rodriguez (63 nel 2007) e Jose Abreu (67 nel 2014).

Giancarlo è già il leader della franchigia Marlins con 179 homer in carriera in parti di sei stagioni. Con più di metà stagione per andare, Stanton è al passo per finire vicino a 60 palle lunghe. Solo cinque giocatori nella storia hanno raggiunto quel vertice in una stagione. È stato fatto otto volte in totale, solo due volte al di fuori dell’era degli steroidi.

“Odio usare la parola surreale, ma è un piacere davvero speciale”, ha detto Mike. “Surreale è abusato, ecco perché lo dico. È un trattamento speciale. Probabilmente dovrei sedermi e meditare per realizzare davvero che lui è quello che è e che ha fatto quello che ha fatto come mio figlio, perché è ultraterreno. Ha aspetti irreali di esso che è andato così lontano e ha messo nel lavoro e migliorato per arrivare al più alto livello anche con i doni che aveva arrivando nel draft.

“Molto orgoglioso, ed è un modo speciale per essere un fan di avere un figlio giocare in 162 partite all’anno. Parlando di andare alle partite e cose del genere, mi sono reso conto che solo in questa piccola parte della stagione dovrei probabilmente fare un punto di ogni anno andando alla serie che è il suo anniversario. Sono stato lì il giorno prima di quest’anno, ma dovrei fare una nota sull’anniversario è speciale, la festa del papà nei prossimi anni. Andare al Marlins Park e vedere tutte queste maglie di Stanton, il numero di persone che hanno il suo nome sulle loro maglie …. Per quanto folle possa sembrare, probabilmente non hanno assorbito al 100 per cento e realizzato quanto sia grande, per avere successo e fare questo, fare baseball come una carriera.”

Quando Giancarlo era un bambino, i due hanno preso le partite al Dodger Stadium. Mike portava le cuffie per ascoltare Vin Scully che chiamava il gioco nelle sue orecchie.

Poco dopo essere stato preso al secondo turno del draft 2007, la carriera da professionista di Giancarlo è iniziata. Mike è stato sugli spalti da allora. Ad ogni livello, ha tifato per suo figlio come quello che chiamano “Big G” progredito a dove è ora.

“Ovviamente, si sente tuo padre in tribuna, ma mi piace pensare che lui ancora ascolta la radio proprio come ha fatto quando mi avrebbe preso,” Giancarlo ha detto. “È come se fossi cresciuto nel giocatore che mi portava a vedere e guardare.”

Si può seguire Christina De Nicola su Twitter @CDeNicola13 o inviarle un’email a [email protected]

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