A kutatók azt remélik, hogy a képek és események éjszakai kavalkádja mit jelent, ha rájönnek, miért álmodunk.

Mióta Sigmund Freud 1900-ban közzétette ellentmondásos elméleteit az álmok jelentéséről, lenyűgöz bennünket az élmények összevisszasága, amit látszólag átélünk, miközben szunyókálunk. Freud meg volt győződve arról, hogy az álmok bizonyos beteljesületlen vágyakat vagy remélt kívánságokat képviselnek, míg a későbbi kutatók pragmatikusabb minőséget láttak bennük, mint az ébrenléti élet tükörképét. Ezek közül az elméletek közül azonban egyik sem rendelkezett sok szilárd, objektív adattal.

Legalábbis mostanáig. A kutatás két új fejleménye – az agyi képalkotás és a big data – talán erősebb válaszokat adhat. A részletesebb és időszerűbb pillanatképek az agy munkájáról, kombinálva a kutatók által az álmokról az alváslaborokban végzett kísérletekből felhalmozott információkkal, fokozatosan lehámozzák az álmok rejtélyét, és feltárják jelentésüket.

Szigorúan biológiai szempontból a tudósok sokat megtudtak az álmodás fiziológiai folyamatáról, amely elsősorban a REM-alvásban zajlik. “Az álmodás során – mondja Patrick McNamara, a Boston University School of Medicine és az arizonai Prescott Valleyben található Northcentral University doktori iskolájának neurológusa – az agy limbikus része – az érzelmi rész – erősen aktiválódik, míg a dorzális oldalsó prefrontális kéreg, az agy végrehajtó része alul aktiválódik”. Tehát az a fajta megismerés, amit álmok során tapasztalunk, erősen érzelmes, vizuálisan élénk, de gyakran logikátlan, összefüggéstelen és néha bizarr”. Ez arra utal, hogy álmainknak lehet némi szerepe az érzelmi stabilitásban.

TOVÁBB: Mit jelentenek az álmaid? Így dekódolhatod őket

Az álomkutatók többsége szerint ez nem feltétlenül jelenti azt, hogy az álmok az érzelmek véletlenszerű kifejeződései lennének, vagy nélkülöznének valamilyen intellektuális jelentést. Míg egyes tudósok azt állítják, hogy az álomminták szigorúan az agy különböző neuronjainak tüzelésének eredményei, Deirdre Barrett, a Harvard Medical School pszichológusa és álomkutatója úgy véli, hogy valami többet jelentenek. “Szerintem tévhit, hogy az agyműködés ismerete éppúgy negligálja a szubjektív, pszichológiai jelentést, mint az éber gondolkodás esetében. Szerintem az álmok egy másik biokémiai állapotban való gondolkodás.”

Az állapot meghatározása, nem is beszélve azoknak a szabályoknak a megértéséről, amelyek szerint ez az univerzum működik, azonban kihívást jelent. McNamara szerint az érzelmi és kognitív információk összetett kölcsönhatását jelentheti, így az álmok arra szolgálnak, hogy agyunk feldolgozza az érzelmi emlékeket, és beépítse azokat a hosszú távú emlékeinkbe. És mivel a traumatikus események a stresszhormon kortizol magasabb szintjével járnak, rémálmokat okozhatnak. A kutatók úgy vélik, hogy a túlzott mennyiségű kortizol károsíthatja a hippokampusz és az amygdala – az emlékezetet integráló két fő agyi rendszer – közötti kölcsönhatást. “Az emlékek nem integrálódnak” – mondja – “hanem csak ülnek ott. A poszttraumás stressz zavarban újra és újra átéljük őket.”

Az alvásvizsgálatok alapján, amelyekben az embereket közvetlenül az elalvás előtt képeknek, tanulási feladatoknak vagy más élményeknek tették ki, majd ébredéskor megvizsgálták őket, sok tudós úgy véli, hogy az álmok segíthetnek nekünk elpróbálni a várható kihívásokat vagy fenyegetéseket – érzelmileg, kognitívan és még fiziológiailag is. Álmainkban különböző forgatókönyveket próbálhatunk ki, hogy megbirkózzunk azzal, ami ránk vár. Bár az erre vonatkozó bizonyítékok nagy része anekdotikus, McNamara szerint, ha valaki ébrenlétében zongorázni vagy videojátékokkal játszani gyakorol, ugyanezt kezdheti el álmában is. Hozzáteszi, hogy azok, akik rejtvényt oldanak meg vagy idegen nyelvet tanulnak, olyan áttöréseket érhetnek el az álmokkal, amelyek túlmutatnak azokon az észleléseken, amelyeket a problémától való egyszerű elvonatkoztatás eredményezhet.

TOVÁBB: Kívánságteljesítés? No. But Dreams Do Have Meaning

És most, mondja Barrett, az agyi képalkotás azt ígéri, hogy segíthet a tudósoknak “látni” azt, amiről eddig csak szubjektív, esetleg pontatlanul felidézett álombeszámolókból lehetett beszámolni. Például egy patkányokkal végzett kutatás során, amelyeket arra képeztek ki, hogy jutalomért labirintusokon fussanak keresztül, a kutatók képesek voltak rögzíteni az alvó patkányok neurontevékenységét, és megállapították, hogy a patkányok álmaikban ugyanazokat a labirintusokat futják.

Más, emberekkel végzett kísérletekben a tudósok megfigyelték az önkénteseket, akik egy fMRI-szkennerben aludtak, miközben EEG-elektródákra csatlakoztatták őket, amelyek az agyhullámok aktivitását mérték. Amikor az EEG azt jelezte, hogy álmodnak, a résztvevőket felébresztették, és megkérdezték, milyen képeket láttak álmukban. A kutatók később minden egyes személy esetében az agyi aktivitás bizonyos mintázatait bizonyos képekhez tudták rendelni. “Van egy durva megfelelés az agyi letapogatás és a kép között. “A szkennelésből kitalálható, hogy egy négylábú állatról van szó” – mondja Barrett. Az álomfejtés kezdetleges állapota ellenére egyre közelebb kerül az a képesség, hogy valóban kiolvassuk az álmok tartalmát.

A jelentett álmok nagy adatbázisainak feldolgozása másfajta ígéretet hordoz magában. Eddig a kutatók az álomelbeszélések viszonylag kis mintáin dolgoztak, általában 200-nál kevesebbet tanulmányonként. De az új álom-weboldalak és okostelefonos alkalmazások, mint a DreamBoard és a Dreamscloud, emberek ezreit ösztönzik arra, hogy álmaikat nagyobb adattárakba jelentse, így a kutatók végre választ kaphatnak a legsürgetőbb kérdéseikre. McNamara például izgatottan tanulmányozza a különböző országok álmait, hogy kiderítse, vannak-e kulturális különbségek abban, hogy mit csinál az emberek agya, amikor nem ébren vannak.

Az adatbázisok lehetőséget nyújtanak a szexuális álmok érdekes, de kevéssé tanulmányozott birodalmának vizsgálatára is. McNamara szerint egészen a közelmúltig ezek a jelentett álmoknak csak 10%-át tették ki, valószínűleg azért, mert az emberek nem szívesen osztják meg az ilyen típusú tartalmakat a fehér köpenyes kutatókkal. Az alkalmazásokon és weboldalakon keresztül történő önbevallás azonban – a lehetséges torzítások ellenére – több információval szolgálhat az ilyen típusú álmokról. “Ez egy széles nyitott terület, amely vizsgálatért kiált” – mondja.”

TOVÁBB: Amikor a babám álmodik: Imagining a Newborn’s Fantasy World

McNamara az egyének álmait is szívesen tanulmányozza az idő múlásával, hogy megfigyelje az érzelmi tónus, a színek, a szavak és más jelentős minták különbségeit és változásait, és ezeket összekapcsolja az életük eseményeivel. Ez közelebb vinné őt annak megválaszolásához, hogy az álmok valójában prófétai jellegűek-e. Lehetséges például, hogy bizonyos típusú álmok megelőzik az influenza elkapását, vagy hogy más álmok inkább boldogabb eseményekhez kapcsolódnak.

Az ilyen vizsgálatok a kevésbé szívesen látott álmokról, például a rémálmokról is többet tudnának kideríteni, és esetleg elvezethetnének az ezek ellenőrzésének vagy elkerülésének módjaihoz. Barrett azt tervezi, hogy az új adatbázisból megvizsgálja, milyen gyakran fordulnak elő rémálmok, és hogyan kapcsolódnak az egyén traumájához vagy a családban előforduló szorongásos zavarokhoz. Az egyik első projektje a DreamBoard.com álomadatait fogja felhasználni, amely az elmúlt két év során 165 000 álmot halmozott fel. Mivel a Dreamboard az álmokat nemek, színek, érzelmek (öröm, szorongás, düh), valamint az álomban szereplő személyek száma és kategóriái szerint kódolta, Barrett szerint alapvető mintákat tud azonosítani.

Már tudjuk – mondja -, hogy a nők egyformán álmodnak férfiakról és nőkről, míg a férfiak álmait kétharmad részben férfiak népesítik be. Az eddigi kutatások azt is mutatják, hogy a férfiak álmaiban valamivel több düh és fizikai agresszió, míg a nőkében valamivel több szomorúság és verbális ellenségeskedés jelenik meg. Annak értelmezéséhez azonban, hogy ezek a különbségek mit jelentenek, mélyebb vizsgálatokra lesz szükség.

Az eddig felfedezettek azonban azt sugallják, hogy az ilyen vizsgálatok hatalmas dolgokat tárhatnak fel arról, hogy az álmok milyen szerepet játszanak az életünkben, és mennyire fontosak biológiai, pszichológiai vagy társadalmi okokból. McNamara szerint ezzel a kutatással a tudósok kideríthetik, hogy igaz-e, amit a pszichiáterek évek óta mondanak, hogy az álmainkon való elmélkedés hasznos, és betekintést nyújthat önmagunkba. A pszichológusok szerint igen, és sokan gondolják így. De ez a kutatás, mondja, lehetőséget ad arra, hogy megtudjuk.”

Iratkozzon fel egészségügyi hírlevelünkre! Iratkozzon fel, hogy megkapja a legfrissebb egészségügyi és tudományos híreket, valamint válaszokat wellness kérdésekre és szakértői tippeket.

Köszönjük!

Az Ön biztonsága érdekében küldtünk egy megerősítő e-mailt az Ön által megadott címre. Kattintson a linkre a feliratkozás megerősítéséhez, és kezdje el kapni hírleveleinket. Ha 10 percen belül nem kapja meg a visszaigazolást, kérjük, ellenőrizze a spam mappáját.

Lépjen kapcsolatba velünk a [email protected]

címen.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé.