Înțelegând de ce visăm, cercetătorii speră să afle ce înseamnă cavalcada nocturnă de imagini și evenimente.

De când Sigmund Freud și-a publicat controversatele teorii despre semnificația viselor în 1900, am fost fascinați de amalgamul de experiențe pe care părem să le trăim în timp ce dormim. Freud era convins că visele reprezintă unele dorințe neîmplinite sau dorințe sperate, în timp ce cercetătorii de mai târziu au văzut în ele o calitate mai pragmatică, ca reflectare a vieții de veghe. Cu toate acestea, niciuna dintre aceste teorii nu a beneficiat de prea multe date solide și obiective.

Cel puțin, până acum. Două noi evoluții în cercetare – imagistica cerebrală și big data – ar putea oferi niște răspunsuri mai solide. Instantanee mai detaliate și mai oportune ale creierului la lucru, combinate cu informațiile pe care cercetătorii le-au acumulat despre vise în urma experimentelor din laboratoarele de somn, dezleagă treptat misterul viselor și dezvăluie semnificația lor.

Din punct de vedere strict biologic, oamenii de știință au învățat multe despre procesul fiziologic al visării, care are loc în principal în timpul somnului REM. „În timpul visului”, spune Patrick McNamara, neurolog la Facultatea de Medicină a Universității din Boston și la școala de absolvenți a Universității Northcentral din Prescott Valley, Arizona, „partea limbică a creierului – partea emoțională – se activează puternic, în timp ce cortexul prefrontal lateral dorsal, partea executivă a creierului, este subactivat. Astfel, tipul de cogniții pe care le experimentăm în timpul viselor sunt foarte emoționale, vizual vii, dar adesea ilogice, deconectate și uneori bizare”. Acest lucru sugerează că visele noastre pot avea un anumit rol în stabilitatea emoțională.

Mai mult: Ce înseamnă visele tale? Iată cum le puteți descifra

Acest lucru nu înseamnă neapărat, cred cei mai mulți cercetători ai viselor, că visele sunt expresii aleatorii ale emoțiilor sau lipsite de o anumită semnificație intelectuală. În timp ce unii oameni de știință susțin că modelele de vis sunt strict rezultatul modului în care se activează diferiți neuroni din creier, Deirdre Barrett, psiholog și cercetător în domeniul viselor la Harvard Medical School, crede că acestea reprezintă ceva mai mult. „Cred că este o eroare faptul că cunoașterea acțiunii creierului neagă o semnificație subiectivă, psihologică, mai mult decât o face în cazul gândirii în stare de veghe. Cred că visele reprezintă gândirea într-o stare biochimică diferită.”

Definirea acelei stări, ca să nu mai vorbim de înțelegerea regulilor după care funcționează acel univers, este însă o provocare. Este posibil să reprezinte o interacțiune complexă între informația emoțională și cea cognitivă, spune McNamara, astfel încât visele au rolul de a ne ajuta creierul să proceseze amintirile emoționale și să le integreze în memoria pe termen lung. Și pentru că evenimentele traumatice sunt asociate cu niveluri mai ridicate de cortizol, hormonul stresului, acestea pot provoca coșmaruri. Cercetătorii cred că o cantitate excesivă de cortizol poate afecta interacțiunea dintre hipocampus și amigdala, cele două sisteme cerebrale principale care integrează memoria. „Amintirile nu se integrează”, spune el, „ci doar stau pe loc. În tulburarea de stres posttraumatic, ele sunt reexperimentate la nesfârșit.”

De fapt, din studiile de somn în care oamenii au fost expuși la imagini, sarcini de învățare sau alte experiențe imediat înainte de a adormi și apoi au fost examinați când s-au trezit, mulți oameni de știință cred că visele ne pot ajuta să repetăm pentru provocări sau amenințări pe care le anticipăm – din punct de vedere emoțional, cognitiv și chiar fiziologic. În visele noastre putem încerca diferite scenarii pentru a face față la ceea ce urmează să se întâmple. Deși multe dintre dovezile în acest sens sunt anecdotice, spune McNamara, cineva care exersează la pian sau joacă jocuri video în viața de veghe poate începe să facă același lucru în timp ce visează. Persoanele care rezolvă un puzzle sau studiază o limbă străină, adaugă el, pot avea descoperiri cu ajutorul viselor care depășesc percepțiile pe care le poate produce simpla luare a unei pauze de la problemă.

MAI MULT: Îndeplinirea dorințelor? Nu, dar visele au sens

Și acum, spune Barrett, imagistica cerebrală promite să poată ajuta oamenii de știință să „vadă” ceea ce până acum nu putea fi raportat decât prin relatări subiective, posibil inexacte, ale viselor amintite. De exemplu, în cercetările cu șobolani dresați să alerge prin labirinturi pentru a obține recompense, cercetătorii au putut înregistra activitatea neuronală la șobolanii adormiți și au determinat că șobolanii parcurgeau aceleași labirinturi în visele lor.

În alte experimente cu oameni, oamenii de știință au monitorizat voluntari care au dormit în interiorul unui scaner fMRI în timp ce erau conectați la electrozi EEG care măsurau activitatea undelor cerebrale. Atunci când EEG-ul indica faptul că visează, participanții au fost treziți și întrebați ce imagini au văzut în visele lor. Ulterior, cercetătorii au reușit să potrivească anumite modele de activitate cerebrală cu anumite imagini pentru fiecare persoană. „Există o corespondență brută între scanarea creierului și imagine. „Din scanare, poți ghici că este vorba despre un animal cu patru picioare”, spune Barrett. În ciuda stării primitive a acestei decodificări a viselor, capacitatea de a culege efectiv conținutul unui vis este din ce în ce mai aproape.

Exploatarea marilor baze de date de vise raportate este un alt tip de promisiune. Până acum, cercetătorii au lucrat pe eșantioane relativ mici de relatări de vise, de obicei mai puțin de 200 pe studiu. Dar noile site-uri web de vise și aplicații pentru smartphone, cum ar fi DreamBoard și Dreamscloud, încurajează mii de oameni să își raporteze visele în depozite mai mari, astfel încât cercetătorii să poată răspunde în sfârșit la cele mai urgente întrebări ale lor. McNamara, de exemplu, este entuziasmat să studieze visele din diferite țări pentru a vedea dacă există diferențe culturale în ceea ce fac creierele oamenilor atunci când nu sunt treji.

Bazele de date oferă, de asemenea, o oportunitate de a investiga domeniul intrigant, dar puțin studiat, al viselor sexuale. Până de curând, spune McNamara, acestea reprezentau doar 10% din visele raportate, probabil pentru că oamenii nu sunt dornici să împărtășească acest tip de conținut cu cercetătorii în halate albe de laborator. Dar auto-raportarea prin intermediul aplicațiilor și site-urilor web, în ciuda potențialelor sale prejudecăți, ar putea oferi mai multe informații despre aceste tipuri de vise. „Acesta este un domeniu larg deschis care strigă pentru investigație”, spune el.

Mai mult: Când copilul meu visează: Imagining a Newborn’s Fantasy World

McNamara este, de asemenea, nerăbdător să studieze visele indivizilor de-a lungul timpului pentru a observa diferențele și schimbările în tonul emoțional, culorile, cuvintele și alte modele semnificative și să le conecteze cu evenimentele din viața lor. Acest lucru l-ar aduce mai aproape de a răspunde dacă visele sunt, de fapt, profetice – ar fi posibil, de exemplu, ca anumite tipuri de vise să preceadă contractarea gripei sau ca alte vise să fie mai mult asociate cu evenimente mai fericite.

Aceste investigații ar putea, de asemenea, dezvălui mai multe despre visele mai puțin binevenite, cum ar fi coșmarurile, și ar putea duce, potențial, la modalități de a le controla sau evita. Barrett plănuiește să exploateze noua bază de date pentru a studia cât de des apar coșmarurile și cum se leagă acestea de traumele unei persoane sau de un istoric familial de tulburare de anxietate. Unul dintre primele sale proiecte va implica datele despre vise de pe DreamBoard.com, care a acumulat 165.000 de vise în ultimii doi ani. Deoarece DreamBoard a codificat visele în funcție de sex, culori, emoții (bucurie, anxietate, furie) și numărul și categoriile de persoane dintr-un vis, Barrett spune că poate identifica tipare de bază.

Știm deja, spune ea, că femeile visează în mod egal despre bărbați și femei, în timp ce visele bărbaților sunt populate în proporție de două treimi de bărbați. Cercetările de până acum arată, de asemenea, că visele bărbaților pot arăta ceva mai multă furie și agresivitate fizică, în timp ce cele ale femeilor prezintă ceva mai multă tristețe și ostilitate verbală. Cu toate acestea, interpretarea a ceea ce înseamnă aceste diferențe va necesita studii mai aprofundate.

Ce s-a descoperit până acum, totuși, sugerează că astfel de studii ar putea dezvălui enorm de multe despre rolul pe care îl joacă visele în viețile noastre și cât de importante sunt ele din motive biologice, psihologice sau sociale. Cu ajutorul acestor cercetări, crede McNamara, oamenii de știință pot afla dacă ceea ce psihiatrii spun de ani de zile este adevărat – că reflectarea asupra viselor noastre este utilă și ne poate oferi o perspectivă asupra noastră înșine. Psihologii spun că da, și mulți oameni cred că da. Dar această cercetare, spune el, ne oferă potențialul de a ști.

Obțineți buletinul nostru de sănătate. Înscrieți-vă pentru a primi cele mai recente știri din domeniul sănătății și al științei, plus răspunsuri la întrebări legate de starea de bine și sfaturi ale experților.

Vă mulțumim!

Pentru siguranța dumneavoastră, am trimis un e-mail de confirmare la adresa pe care ați introdus-o. Faceți clic pe link pentru a confirma abonamentul dvs. și pentru a începe să primiți buletinele noastre informative. Dacă nu primiți confirmarea în 10 minute, vă rugăm să verificați dosarul de spam.

Contactați-ne la [email protected]

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată.