Harley, il mio Himalayano castrato di 9 anni, ha preso a montare una volpe di pezza. Dovremmo lasciarlo corteggiare questo animale giocattolo senza compiacere, o procurargli un compagno di giochi vivo?

C.D.E., Granite Falls, North Carolina

Mi sono sempre considerato più un “meccanico di gatti” che uno “psicologo di gatti”, ma in questa situazione dobbiamo cercare di capire come e cosa potrebbe pensare Harley.

Non dovete dare per scontato che il suo comportamento sia legato al sesso. Come i cani, i gatti di entrambi i sessi che vivono insieme si montano a vicenda come segno di status sociale. È possibile che Harley voglia semplicemente mostrare al suo amico volpe chi è il capo.

Un’altra possibilità: un sistema idraulico irritato. Dal momento che il vostro micio ha appena iniziato a mostrare questo comportamento a 9 anni, programmate un viaggio dal vostro veterinario per escludere una malattia del tratto urinario, un disturbo comune nei gatti maschi.

Poi di nuovo, il buon, vecchio desiderio sessuale potrebbe essere la colpa, dopo tutto. Anche i maschi sterilizzati mostreranno le tendenze di un gatto intatto se lo stimolo è abbastanza grande.

Detto altrimenti: Harley trova questa attività divertente, e gli piace. Cosa fare? Non consiglierei di adottare un altro gatto. Mentre un compagno di giochi potrebbe servire come distrazione e porre fine al comportamento, il nuovo ragazzo potrebbe anche diventare l’oggetto involontario dell’affetto, e lui potrebbe non essere d’accordo. Potrebbe seguire una lotta. E sbarazzarsi della volpe probabilmente manderà Harley alla ricerca di un altro oggetto da montare.

Sinceramente, che male c’è? Se viene qualcuno e si teme l’imbarazzo, basta mettere la volpe – e il gatto – in una zona privata.

Il veterinario Rob Sharp, autore di No Dogs in Heaven? (Running Press), sarebbe felice di rispondere alle vostre domande sugli animali domestici. Scrivigli a [email protected]

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