Harley, mon Himalayen castré de 9 ans, a pris l’habitude de monter un renard en peluche. Devrions-nous le laisser courtiser ce jouet animal sans complaisance, ou lui trouver un compagnon de jeu vivant ?

C.D.E., Granite Falls, Caroline du Nord

J’ai toujours pensé que j’étais plus un « mécanicien pour chats » qu’un « psychologue pour chats », mais dans cette situation, nous devons essayer de comprendre comment et ce que Harley pourrait penser.

Vous ne devriez pas supposer que son comportement est lié au sexe. Tout comme les chiens, les chats des deux sexes qui vivent ensemble se monteront les uns sur les autres en signe de statut social. Il est possible que Harley veuille simplement montrer à son copain le renard qui est le patron.

Autre possibilité : un système de plomberie irrité. Puisque votre chaton n’a commencé à manifester ce comportement qu’à l’âge de 9 ans, programmez une visite chez votre vétérinaire afin d’écarter une maladie des voies urinaires, une affection courante chez les chats mâles.

Encore une fois, le bon vieux désir sexuel pourrait être en cause, après tout. Même les mâles castrés montreront les tendances d’un chat intact si le stimulus est assez grand.

Dit autrement : Harley trouve cette activité amusante, et il aime ça. Que faire ? Je ne recommanderais pas d’adopter un autre chat. Alors qu’un compagnon de jeu pourrait servir de distraction et mettre un terme au comportement, le nouveau pourrait aussi devenir l’objet involontaire d’affection, et il pourrait ne pas être partant pour cela. Une bagarre pourrait s’ensuivre. Et se débarrasser du renard enverra probablement Harley à la recherche d’un autre objet à monter.

En vérité, où est le mal ? Si de la compagnie vient et que vous craignez l’embarras, mettez simplement le renard – et le chat – dans un endroit privé.

Vétérinaire Rob Sharp, auteur de No Dogs in Heaven ? (Running Press), serait ravi de répondre à vos questions sur les animaux de compagnie. Envoyez-lui un message à l’adresse [email protected]

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