Harley, o meu filho de 9 anos de idade castrado do Himalaia, levou para montar uma raposa de peluche. Devemos deixá-lo cortejar este animal de brinquedo sem queixas, ou arranjar-lhe um companheiro de brincadeira vivo?

C.D.E., Granite Falls, North Carolina

Sempre pensei em mim como mais um “mecânico de gatos” do que um “psicólogo de gatos”, mas nesta situação precisamos tentar entender como e o que Harley pode estar a pensar.

Não se deve assumir que o seu comportamento está relacionado com sexo. Assim como os cães, os gatos de ambos os sexos que vivem juntos se montarão como um sinal de status social. É possível que Harley simplesmente queira mostrar ao seu amigo a raposa que manda.

Outra possibilidade: um sistema de canalização irritado. Desde que seu gatinho começou a exibir esse comportamento aos 9 anos de idade, marque uma viagem ao seu veterinário a fim de descartar uma doença do trato urinário, uma doença comum em gatos machos.

Então novamente, o bom e antiquado desejo sexual pode ser o culpado, afinal de contas. Mesmo machos castrados mostrarão as tendências de um gato intacto se o estímulo for grande o suficiente.

Colocando de outra forma: Harley acha esta actividade divertida, e ele gosta dela. O que fazer? Eu não recomendaria a adoção de outro gato. Enquanto um companheiro de brincadeira poderia servir como uma distração e colocar um fim no comportamento, o novato também poderia se tornar o objeto de afeto não disposto, e ele pode não ir atrás disso. Uma briga poderia seguir-se. E se livrar da raposa provavelmente mandará Harley em busca de outro objeto para montar.

Verdadeiramente, qual é o mal? Se vier companhia e você temer constrangimentos, basta colocar a raposa – e o gato – numa área privada.

Veterinário Rob Sharp, autor de No Dogs in Heaven? (Running Press), adoraria responder às suas perguntas sobre animais de estimação. Deixe-lhe uma linha em [email protected]

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